Наверх

Радиевые девушки

«Радиевые девушки». Наверняка, вы где-то слышали об этом случае. Многие думают, что это название какого-то фильма или книги. А на самом деле — один из самых известных и задокументированных случаев радиационного заражения на производстве. О нем рассказывает в своей книге «Странное свечение: История радиации» Тимоти Йоргенсен. 

Как всё произошло

В 1920-х годах в США женщин нанимали для обработки циферблатов часов светящейся краской, которая содержала радий. Одной из таких работниц была 17-летняя Фрэнсис Сплеттсточер из часовой компании Уотербери в Коннектикуте. Часы пользовались большим спросом, и Фрэнсис и ее коллегам платили за каждый раскрашенный циферблат. Чем быстрее они рисовали, тем больше денег зарабатывали. Иногда они восстанавливали форму кисточек губами или языком, таким образом радиоактивный радий непосредственно попадал в их организм. Со временем у этих женщин развился целый ряд серьезных заболеваний, включая рак. Научное расследование причин их заболеваний показало, что женщины проглатывали небольшие количества краски, в результате чего в их костях накапливался радий, который затем постоянно облучал их костный мозг. Так, после нескольких лет работы Фрэнсис стала слабой, у нее начали болеть зубы. Она обратилась к дантисту, который вырвал подозрительный зуб, а вместе с зубом вышла и часть ее челюсти. Ткани ее рта начали разрушаться, и у нее образовалась дыра в щеке. Вскоре она умерла. Фрэнсис, как и другие работницы, не знала, что ее работа связана с радиоактивными материалами. Это был первый случай, когда широкой общественности стало известно о том, что попадание радиоактивного материала в организм может быть смертельно опасным.

Что такое радий?

Радий — это радиоактивный элемент, который принадлежит к тому же химическому семейству, что и кальций.

Когда радий попадает в организм, он имитирует химический состав кальция и включается в минеральный компонент кости, становясь частью скелета и подвергая организм постоянному воздействию радиации.

Лекарства с радием

Автор рассказывает о случае Эбена Макберни Байерса, чемпиона по гольфу и промышленника, которому в 1927 году прописали Radithor, популярное патентованное лекарство, содержащее радий, для лечения сломанной руки. Байерс стал приверженцем этого напитка и подсчитал, что за три года выпил около 1400 бутылок Radithor. К 1930 году он потерял большую часть челюсти, и в черепе у него были дыры. В 1932 году он умер ужасной смертью. Он стал жертвой существовавшего в то время заблуждения о пользе радиоактивности для здоровья. К счастью, препараты с радием имели ограниченный рынок сбыта и не привели к эпидемии, так как большинство продуктов были поддельными, а препараты, которые на самом деле содержали радий, были слишком дорогими для ежедневного использования.

Почему это имеет значение?

Описанные случаи подчеркивают важность понимания химических свойств радиоактивных элементов для прогнозирования их воздействия на здоровье человека. Зная, что радий принадлежит к тому же химическому семейству, что и кальций, и имитирует его химический состав, ученые смогли объяснить, почему он был так опасен.

Похожие статьи

Фэнтэзи для детей и подростков

Мифы-наставники

Первый