Самый полезный телеграм-канал о книгах. Подпишитесь и будьте в курсе всех наших новинок!Подписаться

Наверх

Уроки пандемий

Пандемии сопровождали человечество постоянно, сообщения о них появлялись еще в древних описаниях. 

До XVIII века люди страдали от эпидемий гораздо чаще, чем мы можем представить. Очень высокой была детская смертность, рядовые болезни, от которых сегодня спасают фармацевтические препараты, еще недавно были смертельными. К тому же современный человек понимает причины болезней, в отличие от людей прошлого, которые строили на этот счет множество ошибочных предположений. Сам характер эпидемий прошлого был иным, чем сегодня. Еще во времена Античности в V веке до н. э. были вспышки столбняка, свинки и малярии. Поскольку вакцинации не существовало, все эти болезни были смертельными.

Во время Пелопонесской войны в Афинах в 430 году до н. э. вспыхнула болезнь, которую называли чумой. За три года погибла треть населения, среди них был и знаменитый Перикл, политик и полководец. Сегодня установлено, что это был брюшной тиф. Люди прошлых эпох смотрели на эпидемии как на нечто само собой разумеющееся. Периодически вспыхивали чума, дизентерия и прочие эпидемии, но если речь не шла о пандемии типа Черной смерти, у общества был культурный иммунитет к таким явлениям.

В 541 году вспыхнула первая настоящая пандемия — Юстинианова чума, в которой погибло 100 миллионов человек

Возбудитель был тот же, что и у Черной смерти, — бацилла Yersinia pestis, которую разносили блохи и крысы.

Нечто похожее случалось и раньше, но тогда эпидемии не превращались в пандемии, не успев распространиться, — инфицированные люди быстро умирали, не успев распространить заразу дальше, и болезнь исчезала сама по себе. Но Юстинианову чуму успели перевезти из египетской Александрии в другие гавани, до того, как от нее умирала вся команда.

Чума добралась до Константинополя, уничтожив 40 процентов жителей. По некоторым данным, примерно половина тогдашнего населения мира погибла от этой пандемии. Время от времени она еще вспыхивала в отдельных местах на протяжении двух столетий, а потом как будто замерла, чтобы проснуться в 1340-х годах как Черная смерть.

Перед Черной смертью померкла даже Юстинианова чума

К тому времени население сильно выросло, транспорт стал развитым и быстрым, что способствовало разнесению ее почти по всему свету. Если чума поражает одну деревню, убивая всех ее жителей, то, если никто из зараженных не успел уйти в другое населенное место, она замирает. Но возросшее количество людей и легкость их перемещения создали для болезни благоприятную среду.

Началось все с кораблей, пришедших с Востока в западные гавани. Их команды были или мертвы, или умирали от неизвестной заразы. Оставшиеся в живых, если они были в состоянии, разгружали корабли, общаясь с людьми на причале и в городе, и таким образом чума шагала дальше. Когда Черная смерть развернулась в Европе во всю мощь, умершие за день исчислялись сотнями, особенно в больших городах. Некоторые бежали из городов в сельскую местность, надеясь таким образом укрыться от опасности, причин которой они не понимали. Людей хоронили в общих могилах, огромных рвах, кое-как присыпанных землей. И не было ни инструментов, ни знаний, чтобы понять, что чума — инфекционное заболевание. Ее приписывали каре божьей или проискам дьявола. Вскоре никто уже не переживал по поводу умерших — слишком много было смертей. Люди, вопреки своей склонности объединяться перед лицом опасности, были вынуждены отдаляться друг от друга, чтобы не заболеть, и умирали в одиночку.

Пошатнулась и вера в Бога, на которой покоилась картина мира средневекового человека. Страх смерти вызвал гнев, направленный на духовенство, которое своими действиями — молебнами и крестными ходами — только способствовало дальнейшему распространению заразы. Однако именно представители духовенства были в Средневековье и врачами, и юристами, к ним нужно было обращаться для венчания и отпевания, что было особенно важно во время пандемии.

Священники и монахи несли потери ничуть не меньшие, чем другие сословия, и в итоге папа римский дал массовое отпущение грехов и позволил гражданам самим совершать обряды, ввиду нехватки духовных лиц. Он также понизил возраст, в котором можно было подняться на следующую ступень церковной иерархии, что привело к большому количеству молодых карьеристов, беспринципных и плохо образованных. В итоге авторитет церкви в последующее после чумы время сильно ослабел, что в конечном счете привело к реформам Мартина Лютера.

Последствия пандемии, унесшие жизни 75 млн человек по всему миру, сказались на целом поколении. Одни впадали в мистицизм и наблюдали видения, другие разуверились во всем и пустились во все тяжкие — разврат, убийства и грабежи. Искали и козлов отпущения, идеальной мишенью стали евреи, которых винили во всех смертных грехах, помимо распространения болезни.

После первой, самой яростной вспышки Черной смерти, она возвращалась еще несколько раз, примерно раз в два года.

Когда зараза стихла, жизнь резко изменилась. Поля снова стали лесами, уже не было нужды кормить такое количество человек, как до чумы. Выжившие заселяли дома умерших. Крестьяне, боявшиеся протестовать против духовенства и своих феодалов, обрели смелость и голос. Возникали идеи равенства и учета заслуг, а не только знатного происхождения.

Другая известная пандемия, испанский грипп, вспыхнула в 1918–1920 годах

К 1920 году потери составили около 100 миллионов человек, по подсчетам эпидемиологов. А ведь общество было куда более продвинутым в научном и медицинском плане, что не помешало пандемии разразиться. Ее распространению в последние месяцы Первой мировой войны способствовали антисанитария, лагеря беженцев и переселенцев, высокая скорость передвижения транспортных средств.

Дэн Карлин, автор бестселлера «Конец всегда близко: апокалиптические моменты от коллапса Бронзового века до ядерных ударов», уверен — наша цивилизация не застрахована от повторной пандемии. Она не является незыблемой и непотопляемой, а виновником ее упадка может стать обычный вирус или микроб.

Похожие статьи

Почему людей привлекают конспирология и различные теории заговоров

Почему игры делают нас лучше и как они могут изменить мир

Хомо Несчастный или проблематика современного человека